090206 南美發現巨蟒化石 比巴士還長

中時電子報 更新日期:2009/02/06 03:39 楊明暐/綜合報導 

一條長十三公尺的巨蟒化石最近在南美洲哥倫比亞共和國出土。科學家推測大約六千萬年前,即恐龍滅絕數百萬年後,這種巨蟒曾在南美洲北部熱帶雨林稱霸橫行,捕食鱷魚之類的大型動物。

這條迄今所發現最長大的蟒蛇,是在哥倫比亞東北部塞雷洪(Cerrejon)露天煤礦場出土。科學家將其命名為「塞雷洪巨蟒」(Titanoboa cerrejonensis),並相信牠是現代大蟒蛇的近親。

加拿大多倫多大學科學家傑森.海德領導的研究團隊估計,塞雷洪巨蟒重逾一一○○公斤,而現今世界最重的蛇─綠水蟒,頂多只達二五○公斤。此外,巨蟒身長十三公尺,超過一般巴士的長度,也比目前全球最長的網紋蟒(最長達十公尺)還要長。

科學家將上述研究結果發表在最新一期《自然》周刊。報告作者之一,美國印第安納大學教授大衛.波利表示,塞雷洪巨蟒身體最寬處,相當於成年人的臀圍。他說,這種巨蟒可能跟水蟒一樣,大部分時間都待在水裡。

塞雷洪巨蟒食量不小,科學家尚不確定牠都吃些什麼,不過牠的獵物可能包括鱷魚和其它大型魚類。在巨蟒出土的地點,研究人員也挖掘到遠古鱷魚等動物的骨骼化石。科學家相信,恐龍於大約六千五百萬年前滅絕後,這種巨蟒曾在地球表面稱霸約一千萬年之久,是當時陸上最大的獵食動物。

科學家還根據塞雷洪巨蟒的體型大小,來估算南美熱帶地區六千萬年前的氣溫。古生物學家長久以來便認識到,地球溫度會隨著不同的地質時期有所升降,冷血動物的體型大小也會跟著這種溫度升降而產生變化,因為牠們的新陳代謝或多或少會受制於所處環境的平均氣溫。塞雷洪巨蟒體型如此巨大,說明當時南美洲赤道可能比現在熱,年均溫可能達攝氏卅三度左右,當地目前年均溫為攝氏廿八度上下。

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部落格作者:闕小豪 作者:闕小豪

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4 個回應

  1. 性感小野豬 JAZZBELL表示:

    還真想看這化石哩!

  2. dinosaurs表示:

    我也很喜歡蛇的骨骼化石說…

  3. 性感小野豬表示:

    蟒蛇是一種很奇妙的生物~深深的體會

  4. dinosaurs表示:

    怎麼說?
    每種動物都是很奇妙的生物啊.

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